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Connaître l'Ecosse - une petite introduction

Index  Ecosse et le peuple écossais Les pays d' Ecosse
Les grandes villes d' Ecosse Les spécialités écossaises Les principales attractions touristiques

L'Ecosse et son peuple

   

L'Ecosse est la plus septentrionale des pays qui composent actuellement le Royaume-Uni. Elle est unie avec l'Angleterre depuis  la signature de l'Acte d'Union en 1707. Elle couvre la partie nord de la Grande-Bretagne, et occupe 32% de la surface du Royaume-Uni. Cependant sa population de 5,5 millions représente seulement 8,4% de la population de la Grande-Bretagne, et n'a augmenté que légèrement au cours des quarante dernières années.

Une faible densité de population

   Avec seulement 68 personnes au kilomètre carré (comparé à plus de 400 par km ² pour l'Angleterre), l'Ecosse est l'un des pays les moins densément peuplés de l'Union européenne. Dans les Highlands et les îles écossaises, la densité de la population tombe à seulement 9 personnes au km ², ce qui en fait l'une des régions les moins peuplées d'Europe, comparable seulement au grand nord de la Scandinavie.

Paysage des Highlands d'Ecosse
Paysage des Highlands

L'Ecosse a voté pour son maintien au sein du Royaume Uni. Les électeurs écossais ont voté à plus de 55% contre le projet d'indépendance, un résultat sans équivoque. Le rêve de l'indépendance n'a séduit les électeurs que dans 4 des 32 circonscriptions du pays, et seulement autour des villes industrielles de Glasgow et de Dundee. Plus significativement, dans 9 des 32 régions, y compris dans la capitale écossaise Edimbourg, le "non" à l'indépendance l'a emporté avec plus de 60% des voix.
  Toutefois l'argument sur l'indépendance n'est pas terminé. De nombreux Ecossais sont mécontents du résultats, et les Nationalistes restent au pouvoir au parlement écossais.

Les pays d'Ecosse

   En termes géographiques, économiques et touristiques, on peut diviser l'Ecosse en quatre secteurs:
  • Les Borders, la région des collines de la partie sud de l'Ecosse. Un pays de landes, de collines et de vallées de plus en plus boisées, parsemé de petites villes, et traversé par quelques célèbres rivières à saumon
  • Les Central Lowlands, les basses terres centrales, les vallées du Forth et du Clyde, comprenant les villes de Glasgow d'Edimbourg et de Stirling. C'est dans cette  région mi-urbaine mi-rurale  qu'habite la majorité de la population écossaise..
  • Les Eastern Lowlands, de la vallée du Tay au Moray Firth, comprenant les villes de Dundee et d'Aberdeen. Cette région possède des terres agricoles très riches et fertiles, notamment entre le Tay et les montagnes des Grampians.
  • Les Highlands et Islands -  les hautes terres commencent juste au nord d'une ligne entre Glasgow, Stirling et Dundee; le pays de montagne comprend la plus grande partie du nord de l'Ecosse, bien plus que la région administrative des Highlands. Dans cette partie d'Ecosse on retrouve la plupart des plus hauts sommets de la Grande Bretagne, notamment le sommet du Ben Nevis, 1,344 m. 
    Ces quatre pays ne sont pas des régions administratives. En termes de subdivisions territoriales, l'Ecosse est divisé en 32 autorités administratives, qui sont différentes des 33 comtés historiques d'Ecosse auxquels les Ecossais restent attachés.
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Les grandes villes d'Ecosse

L'Ecosse a quatre grandes villes.
  • Edimbourg, au bord de l'estuaire du Firth of Forth (le mot firth est lié étymologiquement au mot fijord) , est la capitale historique, culturelle et administrative de l'Ecosse. Avec son château, ses musées, sa ville historique et sa "Nouvelle Ville"  (site du patrimoine mondial de l'UNESCO), et ses rues commerçantes, elle est sans doute la grande ville la plus attractive des  îles britanniques, et une destination touristique très prisée.
  • Glasgow, à l'ouest, sur le Firth of Clyde, est la capitale industrielle de l'Ecosse, et sa plus grande ville. Glasgow possède également un beau patrimoine culturel et quelques grands musées; la ville se trouve à proximité d'une très belle région de lacs et de montagne, appelé les Trossachs.
  • Dundee, est une ancienne ville industrielle au bord du Tay, qui s'est développée dernièrement dans les industries de haute technologie, notamment les jeux vidéo et les sciences de la vie.
  • Aberdeen sur la côte est au nord est de Dundee, passe pour être le "Dallas" de l'Ecosse, étant le principal centre de ravitaillement et de gestion de l'industrie pétrolière en Mer du Nord. Cette spécialisation a fortement contribué à la prospérité de cette ville.

Les spécialités écossaises -  l'esprit, le goût et le son de l'Ecosse


joueur de cornemuse
L'Ecosse est un pays qui bénéficie d'une très forte identité nationale et culturelle; et on peut dénombrer cinq produits ou objets qui sont reconnus mondialement comme étant écossais.
  • Le whisky Probablement le spiritueux le mieux connu et reconnu au monde, le whisky (pas le whiskey) d'Ecosse, également connu sous le nom de Scotch, est un produit intimement lié au pays. Il existe deux types principaux de whisky écossais - le whisky de grain et de malt whisky. La plupart du whisky de grain est du whisky mélangé, et ces whiskys mélangés, ou blended whiskies,  constituent la majorité de la production de whisky écossais. Le whisky de malt est le plus souvent commercialisé en tant que whisky single malt (whisky d'origine contrôlé, produit à partir d'une seule distillation dans une distillerie unique). Les Single malts sont les plus prestigieux et les plus chers des whiskys écossais. Il y en a deux familles, les malts des Highlands, provenant de l'Écosse continentale, et malts des l'îles, produits dans les îles de l'ouest; les whiskies des îles les plus connus sont distillés sur les îles d'Islay, de Skye et de Jura.
  • Shortbread - les célèbres galettes écossaises, au beurre.
  • Haggis - "le hachis" - plat écossais historique, une panse de brebis farci d'un hachis épicé de coeur, de poumon et de foie de brébis, d'orge et d'oignons. A gôuter absolument.
  • Le Kilt - jupe écossaise traditionnelle, porté tant par les hommes que par les femmes. Fabriqué en laine du pays, et tissé sur un modèle à carreaux. Traditionnellement, chaque Ecossais porte le kilt tissé dans les couleurs du tartan (dessin à carreaux) de son clan, ou famille étendue. Le kilt est porté surtout pour les grands événements - mariages, grandes fêtes, bals formels, et par les militaires en uniforme de grande tenue.
  • Bagpipes. La cornemuse - C'est un instrument de musique indissociable de l'Ecosse, même si cet instrument est loin d'être une particularité écossaise. On en trouve dans de nombreuses régions d'Europe, et même au delà. Mais la cornemuse écossaise se distingue par son son plus riche et plus mélodieuse, grâce à ses trois ou quatre tuyaux - un chantre et deux ou trois bourdons. 
Les principales attractions touristiques en Ecosse  : voir Attractions touristiques


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Ci-dessus - monument iconique de la nation écossaise, le Monument Wallace, près de Stirling, au coeur de l'Ecosse, est un symbole de l'identité nationale
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Royal Mile à Edimbourg
La Royal Mile - la grande rue historique de la vieille ville d'Edimbourg


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