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Visitar Oxford y Cambridge

Oxford y Cambridge - ciudades destacables del patrimonio histórico. 

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Las Universidades de Oxford y Cambridge se encuentran entre las universidades más viejas del mundo. Desde que se fundaron en el siglo XII y principios del XIII, han permanecido sin descanso entre las universidades más grandes y prestigiosas de Gran Bretaña y, hoy en día, del mundo.
Durante muchos siglos, Oxford y Cambridge eran las únicas universidades de Inglaterra. Situadas en dos pequeñas ciudades comerciales a unos ochenta kilómetros de Londres, estas universidades históricas fueron capaces de crecer y de desarrollarse durante siglos, con la fundación de nuevas facultades («colleges», en inglés) para atender a un número cada vez mayor de estudiantes.
Las facultades de Oxford y Cambridge siempre han sido instituciones autónomas o independientes, dentro del marco de su universidad. La estructura colegial de estas universidades les ha permitido crecer de forma natural durante los siglos, con la incorporación de nuevas facultades, establecidas por reyes, príncipes y otros benefactores. Actualmente, el sistema sigue existiendo, aunque los benefactores de hoy en día suelen ser empresas de éxito o sus fundadores, en lugar de reyes o reinas.
Localizadas en pequeñas ciudades en el corazón de la Inglaterra rural, lejos de la agitación de las grandes ciudades, y bien dotadas por sus benefactores, las facultades disponían de espacio para su desarrollo. Mientras que algunos edificios fueron demolidos durante los siglos con el fin de crear espacio para una explotación más grande y moderna, Oxford y Cambridge han preservado un impresionante patrimonio de prestigiosos edificios seculares y religiosos de la época medieval en adelante. Muchas de las facultades y sus terrenos, están abiertos a los visitantes.

Acceso

 
Tanto Oxford como Cambridge están a fácil acceso desde Londres.

Llegar a Oxford:

Oxford se encuentra al noroeste de Londres. La forma más fácil de llegar desde Londres es en tren, desde la estación de Paddington. Los trenes más rápidos llegan a Oxford en 1 hora y 5 minutos.
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Como alternativa, hay buses rápidos desde Buckingham Palace road, Londres, hasta Oxford: el servicio de autobuses «Oxford Tube» tarda 1 hora y 40 minutos, con más de cinco salidas cada hora.

Llegar a Cambridge

Cambridge se encuentra al norte de Londres. La forma más fácil de llegar es en tren desde la estación de King’s Cross de Londres, o desde las estaciones de Liverpool Street. Los trenes más rápidos tardan 46 minutos en llegar a Cambridge desde King’s Cross, y 1 h y 20 minutos desde Liverpool Street. Ver Raileasy

También hay autobuses que unen la estación de Victoria Coach con Cambridge, pero el viaje, aunque normalmente es barato, dura unas dos horas y media.

Oxford para visitantes

 Las facultades de Oxford se encuentran agrupadas alrededor de la ciudad y su principal arteria, the Broad. La mayoría admiten visitantes a las zonas públicas, incluyendo los cuadriláteros y chapelas históricos. Algunas, aunque no todas, de facultades de Oxford, cobran la entrada.
La mayoría de las facultades tiene jardines impresionantes, que están en su mejor momento en primavera. Los más bonitos son los jardines de Brasenose college, y los de St. Hugh's college, así como también los Oxford botanical gardens, cerca de Madgalen Bridge.

Las facultades de Oxford tienen muchas placas y memoriales a los estudiantes importantes y eminentes. Entre los antiguos estudiantes de Christ Church college, se encuentran, por ejemplo, William Penn, John Locke, W.H. Auden y Lewis Carroll, así como también 13 Primeros Ministros británicos. La chapela de la facultad tiene la función inusual de ser también la iglesia catedral de la ciudad de Oxford; y el gran comedor de Christ Church se tomó como modelo para la creación del comedor de Hogwarts, en las películas de Harry Potter.
Además de las facultades, Oxford tiene otros monumentos destacables, el más interesante de todos es el museo Ashmolean , una de las mejores galerías de arte y museos de Inglaterra, y la Bodleian Library, la biblioteca universitaria más grande de Gran Bretaña, con más de 9 millones de obras, y un tesoro oculto de libros históricos y manuscritos.
También forma parte de Bodleian el círculo neoclásico del siglo XVIII, conocido como la Radcliffe Camera. Es problable que sea el edificio más fotografiado de Oxford, además del más distintivo de estilo Paladiano de Gran Bretaña.
Hay muchos otros monumentos históricos en Oxford, como por ejemplo, el Martyr's Memorial, del siglo XIX, que se encuentra cerca de Braseanose college. No obstante, una visita a Oxford no sería completa sin un viaje en «punt» (un bote largo y plano)por el río Cherwell. Los «punts» puede alquilarse (con barquero o sin él) en dos puntos, el más accesible está en Magdalen Bridge, al pie deHigh Street. Cabe destacar que Magdalen, en Oxford, se pronuncia «maudlin».
El Centro de Información Turísitca de Oxford oficial se encuentra en Broad Street, 15-16, enfrente de la facultad de Balliol. Este es uno de los puntos de salida y llegada a Oxford de los autobuses turísticos, y también de otros tours de la ciudad a pie o en bicicleta.
Para cosas que visitar cerca de Oxford, ver Centro-sur de Inglaterra

Cambridge para visitantes

Las facultades de Cambridge, como las de la Universidad de Oxford, están agrupadas alrededor del centro de la ciudad. Sin embargo, el grupo de facultades más emblemático de Cambridge es el de The Backs, que está construido a lo largo de las orillas del río Cam, la mayoría en el lado de la ciudad.
Entre estas facultades se encuentra la de Trinity Entre estas facultades se encuentra la de Trinity, fundada por el Rey Henry VIII. Es la más grande de Cambridge y, con sus 31 ganadores del premio Nobel en el siglo XX, Trinity es conocida como la facultad de mayor éxito de Cambridge, desde el punto de vista académico. Entre el alumnado más famoso de Cambridge encontramos a Sir Isaac Newton, Stanley Baldwin y Nehru. El Great Court de Trinity es un edificio de principios del siglo XVII, y su famosa biblioteca Wren library, diseñada por Sir Christopher Wren, es la más grande de la Universidad de Cambridge.
Al lado de Trinity está la que probablemente sea la facultad más famosa de Cambridge en lo que el turismo se refiere, y esta es King's College (foto al principio de la página). King’s College fue fundada por el Rey Henry VI en el año 1441. Su famosa chapela, esencialmente construida entre 1446 y 1515, es conocida por ser el mejor ejemplo de la arquitectura gótica inglesa perpendicular. El servicio religioso anual de la chapela de King’s College se emite en radio y televisión por todo el mundo, antes de Navidad.
Entre otras facultades interesantes para visitar se encuentran Peterhouse, Clare college, Christ's college y Emmanuel college.
A unos 500 metros más abajo por Trumpington Street desde la entrada principal de King’s college está el museo Fitzwilliam, con su impresionante colección de pinturas, inlcluyendo cuatro trabajos de Titian y cuatro de Monet.
El «punting» s una actividad turística popular en Cambridge, como también lo es en Oxford. El principal punto de alquiler de «punting» se encuentra al pie de Mill Lane / Silver Street, que está entre King’s college y el Fitzwilliam. La ruta de «punting» más popular es la que va en dirección norte a través de «the Backs», pasando por King’s college y Trinity, y por debajo del famoso Bridge of Sighs (Puente de los Suspiros), en St. John's College. Como alternativa, los punters pueden tomar otra dirección, a través del río Cam hacia Grantchester.
El Centro de Información Turística de Cambridge se encuentra a unos 90 metros de King’s college. El centro organiza paseos turísticos por Cambridge, y vende entradas para los autobuses turísticos de salida y llegada.
Para una selección de algunos de los mejores lugares que visitar cerca de Cambridge, ver Este de Inglaterra.


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