British constitution

La constitución británica

A short guide

About-Britain.com - a guide :  tourism, life,  culture,  institutions




Una breve guía de la constitución del Reino Unido 

El Reino Unido no tiene constitución

El Reino Unido no tiene una constitución escrita. Inglaterra tampoco tiene una constitución, ni escrita ni formulada. El Reino Unido es uno de los pocos países del mundo que no tiene una constitución escrita: simplemente tiene lo que se conoce como una "constitución no codificada".
   Así, la única "Constitución británica" que existe es un conjunto de normas y reglamentos constituidos por jurisprudencia y leyes (derecho inglés y escocés), y por diversos tratados y acuerdos internacionales suscritos por el Reino Unido. Esta constitución no codificada se ha desarrollado en gran medida a partir del derecho histórico inglés, ya que muchos de sus principios fundacionales y leyes esenciales se remontan a cartas y proyectos de ley que fueron redactados por el parlamento inglés mucho antes de la creación del Reino Unido.

     Aunque el parlamento de Inglaterra, a menudo llamado "la madre de los parlamentos" ha existido durante más de siete siglos, el documento fundacional de la "constitución" de Inglaterra generalmente se considera la Carta Magna, o Gran Carta de las Libertades de Inglaterra, que redactaron los barones en el año 1215, y obligaron al rey Juan a firmar. El espíritu de este documento ha guiado la evolución del derecho inglés a lo largo de los siglos, además de inspirar numerosos documentos constitucionales redactados por otros países, entre los que destaca la Constitución de los Estados Unidos de América y la Declaración Universal de Derechos Humanos.
   Entre otros proyectos de ley emblemáticos que han establecido nuevos principios importantes en la Constitución británica se encuentran la Declaración de Derechos de Inglaterra, aprobada después de la Revolución Gloriosa de 1689, y la Acta de Unión de 1707, que estableció la unión de Inglaterra y Escocia dentro de un Reino Unido.

Parlamento y constitución

Parliamento y Brexit.

La ausencia de una constitución escrita provocó un importante argumento constitucional sobre lo que puede hacer un gobierno sin el consentimiento del Parlamento.
    Los expertos constitucionales tendían a estar de acuerdo en que había que consultar al Parlamento y votar, antes de que el Primer Ministro pudiera activar el artículo 50 del Tratado de Lisboa, para sacar al Reino Unido de la Unión Europea.
   Sin embargo, Theresa May y su gobierno pensaban de manera diferente. El primer ministro no quería un debate ni una votación en el Parlamento antes de que Gran Bretaña abandonara la Unión Europea al final del largo proceso de negociación.
   En julio de 2016, un grupo de ciudadanos apeló al Tribunal Superior para impedir que el gobierno activara el artículo 50 sin el consentimiento del Parlamento. El 3 de noviembre, el Tribunal Superior emitió su veredicto. Este veredicto fue confirmado por el Corte Suprema el 24 de enero. El Parlamento debe votar antes de que se pueda activar el artículo 50 del Tratado de Lisboa. Así lo hizo.
   Sin embargo, el Parlamento no estaba obligado por el resultado del referéndum del Brexit, que fue consultivo, no legislativo. Antes del referéndum, una gran mayoría de los parlamentarios electos estaban en contra del Brexit y, hasta las elecciones generales de 2019, era posible que el Brexit no se llevara a cabo; El Parlamento tenía el poder de vetarlo. Al final, el Parlamento retrasó el proceso del Brexit, pero no pudo detenerlo. Si bien algunos parlamentarios conservadores se rebelaron contra su partido y trataron de bloquearlo, lo suficiente se mantuvo leal a su partido para garantizar una situación de estancamiento (impasse) en el Parlamento, donde los parlamentarios no pudieron ponerse de acuerdo sobre un camino a seguir. Finalmente, hubo una nueva elección general en el otoño de 2019, y Boris Johnson obtuvo una mayoría de 80 escaños, prometiendo "Get Brexit done" (hacer el Brexit). Con una gran mayoría Conservadora, el Parlamento aprobó el Brexit y el Reino Unido abandonó la Unión Europea el 31 de enero de 2020.
   Sin embargo, vetar el Brexit habría sido un paso peligroso. Si el Parlamento hubiera vetado un proceso que fue aprobado (aunque marginalmente y sobre la base de muchas mentiras) por un referéndum popular, habría provocado una crisis constitucional masiva y posiblemente serios disturbios civiles.
  Los debates y argumentos no se detuvieron cuando Gran Bretaña abandonó técnicamente la UE el 31 de enero de 2020. Más tarde, en 2020, Johnson propuso una ley que permitiría al Reino Unido incumplir partes del acuerdo internacional firmado con la UE sobre los términos de salida de Gran Bretaña de la Unión (el Acuerdo de Retirada).
   La acción de Johnson fue severamente criticada por todos los ex primeros ministros vivos de Gran Bretaña (3 Conservadores, 2 Laboristas) y por otro ex líder del Partido Conservador.

  Ver  Brexit timeline
El parlamento es supremo. Es el Parlamento, como representante de los "estados" de la nación - monarquía, aristocracia, iglesia y pueblo - que hace las leyes. El parlamento no puede actuar de manera ilegal ni anticonstitucional, ya que el parlamento determina cuál es la ley del país, y un proyecto de ley aprobado por el parlamento y firmado por el monarca es por definición constitucional. En el pasado, el Monarca podía negarse a firmar proyectos de ley; pero hoy tiene que firmar cualquier proyecto de ley aprobado por las dos cámaras del Parlamento.
   En siglos pasados, el Parlamento se inspiró y las leyes fueron dictadas por el Monarca y la Cámara Alta, conocida como la Cámara de los Lores. Desde el siglo XIX, los miembros electos de la Cámara Baja, conocida como Cámara de los Comunes, ostentan el poder parlamentario. Es aquí donde el gobierno de turno presenta y debate la mayoría de las leyes nuevas, y para que cualquier nuevo proyecto de ley se convierta en ley, debe ser "aprobado" (aceptado) por la Cámara de los Comunes, así como por la Cámara de los Lores, y finalmente promulgada por el Monarca.
   Los programas legislativos los determina el Gobierno en el poder, conocido como "Gobierno de Su Majestad". En teoría, el gobierno es designado por el Monarca; en la práctica, el monarca ya no tiene elección al respecto. Designa como Primer Ministro el líder del partido político con mayoría en la Cámara de los Comunes; o, si ningún partido tiene mayoría, el líder de una coalición acordada entre los líderes de los partidos de coalición. A continuación, el Primer Ministro nombra a los Ministros del "gobierno de Su Majestad". Además de poner a prueba su programa legislativo a través del Parlamento, el gobierno también puede gestionar los asuntos cotidianos de la nación mediante el uso de "instrumentos estatutarios" para realizar cambios administrativos o modificaciones menores a la legislación existente; estos no se someten al Parlamento para su aprobación.
    El cuerpo legislativo aprobado por el Parlamento británico representa la mayor parte de la constitución no codificada de la nación.
     Dado que el Parlamento británico es supremo, el Reino Unido es un estado unitario. No es ni federal ni confederal. Si bien Escocia, Gales e Irlanda del Norte tienen sus propios parlamentos o asambleas, con poderes delegados, estos gobiernos regionales son subsidiarios del gobierno británico en Londres. El Parlamento británico puede, si así lo decide, recuperar los poderes delegados a las asambleas regionales. Esto no suele suceder, pero puede ocurrir, y sucedió en 1972, cuando el Parlamento de Londres suspendió provisionalmente la Asamblea de Irlanda del Norte (Stormont), debido a su incapacidad para gestionar adecuadamente los asuntos de Irlanda del Norte durante la época de los "disturbios".  La Asamblea de Stormont se suspendió nuevamente entre 2017 y 2020

  Nota: distinción importante.

Si bien el Parlamento no puede actuar al margen de la ley, ya que es el supremo creador de la ley, el gobierno puede hacerlo. Esto se demostró en enero de 2017, cuando la Corte Suprema dictaminó que la decisión del Gobierno de cortocircuitar el escrutinio parlamentario al preparar un acuerdo Brexit era inconstitucional.

La Common Law y la constitución

Además del Parlamento, la otra gran base de la constitución no codificada del Reino Unido es el "derecho común". Gran Bretaña no tiene un "código penal" ni un "código civil"; su "Common Law" es el fruto de siglos de jurisprudencia, que se basa en los principios históricos de la "ley natural" (ley moral, fundada en principios básicos históricamente aceptados del bien y del mal). El Common law, aunque se basa en el principio de "precedente", puede cambiar en cualquier momento, según lo determinen los jueces; por esta razón, evoluciona lentamente para reflejar los cambios en la sociedad y las normas sociales. No puede evolucionar de una manera que esté en contradicción con las normas sociales o el derecho parlamentario, ya que cualquier veredicto controvertido basado en el derecho común sería impugnado en los tribunales de apelación.

Otros elementos de la Constitución británica 

Finalmente, hay otros elementos que sirven para definir los derechos y obligaciones del pueblo británico. Gran Bretaña se ha adherido a numerosos convenios y tratados internacionales, que pueden determinar la legalidad de acciones o procesos, como la contaminación marina o los derechos humanos. Desde que el Reino Unido abandonó la Unión Europea, la legislación europea ya no se aplica en el Reino Unido. Sin embargo, la mayor parte de la legislación europea se ha transcrito a la legislación británica.

Iglesia y Estado

El Reino Unido no es un estado laico, al menos no en principio. Desde la Reforma Protestante en el siglo XVI, el Monarca Británico es el gobernador supremo oficial de la Iglesia de Inglaterra, el "Defensor de la Fe" - defensor fidei. Cada coronación tiene lugar en una ceremonia en la Abadía de Westminster, donde el nuevo monarca es coronado y bendecido por el Primado de la Iglesia de Inglaterra (la iglesia anglicana), el arzobispo de Canterbury.
   Además, veintiséis obispos anglicanos tienen escaños en la Cámara de los Lores.
   Estos aspectos forman parte de la herencia ritual o ceremonial de Inglaterra. En realidad, el Monarca no participa más en el funcionamiento de la Iglesia de Inglaterra que en el gobierno de la nación. Y los obispos que tienen escaños en la Cámara de los Lores pueden tener una influencia marginal en los debates en esta Cámara que, como se señaló anteriormente, no tiene el poder de oponerse a la legislación gubernamental aprobada por la Cámara de los Comunes. Su función principal, en el siglo XXI, es actuar como guardianes de valores morales o socialmente equitativos en el parlamento británico; esto no significa valores "conservadores", como se demostró cuando el Parlamento del Reino Unido fue uno de los primeros parlamentos nacionales del mundo que legaliza el matrimonio homosexual.

Acontecimientos recientes

Ahora disponible en todo el mundo English grammar
El libro  que aclara la gramática inglesa para todos
Al estar sin codifica, la Constitución del Reino Unido se encuentra en un estado de cambio constante. Cada nueva ley, cada nueva decisión importante de los jueces, se convierte en una nueva piedra en el edificio de la Constitución británica. Por lo tanto, la Constitución británica cambia todo el tiempo, muy lentamente, a menudo de manera imperceptible. Gran Bretaña avanza por evolución, no por revolución.
    Actualmente, uno de los cambios que se está discutiendo es la modernización de la Cámara de los Lores, para convertirla al menos en parte en una cámara a la que se puedan elegir miembros. En la actualidad, este no es el caso. El gobierno de Cameron se comprometió a introducir cambios en la vida del actual Parlamento, pero los votantes británicos no están muy preocupados por este tema. No despierta mucha pasión en ninguno de los lados del argumento. A partir de 2022, parece poco probable que esta "reforma constitucional" se promulgue antes de las próximas elecciones generales; pocas personas en el Reino Unido piensan que la reforma constitucional es necesaria, y mucho menos que es esencial; el Reino Unido funciona bastante bien sin una constitución escrita y sin grandes cambios en la constitución no codificada que tiene. Cuando se trata de cambio, el Gobierno y el pueblo británico tienen otras cosas más importantes y urgentes en las que pensar. 





Foto arriba de la página: La firma de la Magna Carta, 

Boris Johnson
Boris Johnson... Polémico primer ministra británico


House of commons
Debate en la Cámara de los Comunes - mostrando a Ed Miliband, exlíder del Partido Laborista (la Oposición)


 Copyright  : Website and texts © About-Britain.com;

Fotos de la Cámara de los Comunes y de la Apertura del Parlamento, reproducidas con permiso del Parlamento Británico
Creative commons licence.




About-Britain.com respeta tu privacidad, y no recopila ningún dato personal. Las cookies se utilizan solo para registrar de forma anónima las estadísticas de los visitantes y para administrar ciertas funciones esenciales de la página. Para eliminar este aviso, haga clic en   o de lo contrario, haga clic para más detalles